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阿根廷恐龙化石来自最早巨型蜥脚类动物

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发布时间:2018年07月12日 来源:中新网—科技日报

  英国《自然·生态与演化》杂志9日在线发表了一篇论文,详细介绍了最新发现的生活在三叠纪晚期(约2.37亿年前—2.01亿年前)阿根廷地区的恐龙化石。这一标本来自地球上最早出现的巨型蜥脚类动物之一,比它的近亲泰坦龙出现还要早,这一新发现改变了人们之前的认知,有助于更好地理解这一分支是如何演化成如此庞大的体型。

  恐龙曾是陆地上的统治者,而其中的主角则是有100多个种类的蜥脚类恐龙。尽管当时陆地上的生命已出现了数亿年,但是除了蜥脚类恐龙之外,陆生动物中没有身长超过20米的。

  最早的蜥脚类恐龙其实是两足行走的矮小动物。科学家们曾认为,恐龙支撑全身的笔直腿部和持续快速的生长模式是它们能进化成擎天巨兽的关键。

  新发现的原始Ingentia种(Ingentia prima)和之前已知的似蜥脚莱森龙种(Lessemsaurus sauropoides)归并为莱森龙属。阿根廷圣国立胡安大学研究人员塞西利亚·阿帕尔德提及其同事,仔细研究了它们的化石,发现这些恐龙出现在2.37亿年前—2.01亿年前,比腕龙和梁龙还早了4700年;生活位置也就是今天的阿根廷所在的位置。

  研究人员表示,莱森龙重约7吨—10吨,拥有很长的脖子和尾巴,但没有梁龙的长。和后来的蜥脚类动物一样,莱森龙也有类似于鸟类的气囊,正是这种呼吸系统让这种巨型动物可以保持较低的体温。和它们近代同类不同的是,莱森龙站立时腿部弯曲,骨骼经过加速破裂越长越粗。

  研究团队认为,这一结果表明,“变成”巨型恐龙的方式不止一种,最后演化而成的标志性蜥脚类恐龙,显然得益于这一开创性的漫长演化史。(记者 张梦然)

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